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Ventajas y desventajas del comercio electrónico

por | Jun 23, 2024 | Tutoriales sobre eCommerce

El comercio electrónico ha llegado para quedarse; más que algo con lo que lidiar, se ha convertido en una nueva normalidad a la que la gran mayoría nos hemos adaptado a lo largo de los años.

Tras eventos significativos como la pandemia, el auge de los nómadas digitales y la progresiva invisibilidad de las fronteras en las transacciones en línea, crear una tienda virtual hoy en día es más fácil que nunca.

Es por ello que antes de tomar la decisión de iniciar un proyecto que implique la creación de un e-commerce, te invitamos a explorar con nosotros en el siguiente artículo las ventajas y desventajas que puede traer el comercio electrónico, sin ánimo de desalentarte, sino para que estés bien informado.

 ¿Qué es el comercio electrónico?

 

comercio electronico

Como bien sabemos, el comercio electrónico, conocido también como e-commerce, es un fenómeno que ha revolucionado la manera en que se realizan las transacciones comerciales.

Si tuviéramos que definirlo, podríamos decir que se refiere a la compra y venta de bienes y servicios a través de plataformas digitales, utilizando internet como su principal medio de transmisión. Este nuevo modo de comercio se ha encargado de transformar las dinámicas del mercado, permitiendo una mayor accesibilidad, variedad y eficiencia tanto para consumidores como para empresas.

El comercio electrónico no solo se ve limitado a las transacciones entre consumidores y minoristas, sino que también abarca una amplia gama de interacciones comerciales. Por ejemplo, las empresas pueden vender productos a otras empresas (B2B), los consumidores pueden vender productos a otros consumidores (C2C), y las empresas pueden ofrecer productos o servicios directamente a los consumidores (B2C). Además, existe el modelo en el que los consumidores venden bienes o servicios a las empresas (C2B), y las transacciones entre empresas y gobiernos (B2G).

Aunque hemos mencionado varios tipos de comercios electrónicos que se pueden encontrar en internet, apenas hemos arañado la superficie de lo que este tema representa. Si deseas conocer más acerca de los distintos tipos de tiendas en línea y cómo se categorizan, te sugerimos que leas el siguiente artículo: “Tipos de eCommerce que puedes crear”.

 

Sin lugar a dudas, el comercio electrónico ha abierto nuevas puertas y oportunidades en el mundo de los negocios, al tiempo que presenta desafíos únicos que las empresas deben abordar de manera proactiva. Su impacto en la economía global y en la vida cotidiana de todos nosotros como consumidores es innegable, y continúa evolucionando con el avance de la tecnología y las cambiantes expectativas de los consumidores.

 Ventajas del comercio electrónico

 

El comercio electrónico ha transformado la forma en que las pequeñas y grandes empresas mantienen interacción con sus consumidores, ofreciendo una serie de ventajas que han impulsado su crecimiento y adopción en todo el mundo.

A continuación, vamos a destacar algunas de las principales ventajas que trajo consigo el uso del comercio electrónico.

 Acceso en todo el mundo

 

Una de las ventajas más significativas del comercio electrónico es su capacidad para superar las barreras geográficas. Las tiendas en línea están disponibles para cualquier persona con acceso a internet, independientemente de su ubicación.

De esta forma, es posible para todas las empresas y comercios ampliar su mercado mucho más allá de las limitaciones físicas, llegando a clientes de todo el mundo y facilitando la entrada a mercados internacionales sin necesidad de una presencia física en estos lugares.

amazon

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Amazon es un excelente ejemplo de comercio electrónico con una accesibilidad global. Permite a los consumidores de casi cualquier parte del mundo comprar productos que pueden no estar disponibles localmente. Un cliente en Japón puede comprar un libro publicado en Estados Unidos y recibirlo directamente en la comodidad de su casa.

 Conveniencia

 

En aspectos generales, los consumidores pueden realizar compras en cualquier momento y desde cualquier lugar, sin las restricciones de horario y ubicación de las tiendas físicas.

El tener esta disponibilidad, que podría considerarse casi que inmediata, se traduce a una mejora significativa para la experiencia del cliente, permitiéndole comprar productos o servicios en el momento que más le convenga, lo cual puede incrementar las ventas y la lealtad del cliente.

instacart

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Existen comercios electrónicos como Instacart, los cuales le permiten a los usuarios realizar las compras del súper o hacer “mercado” en línea, para luego recibirlos en la puerta de su casa. Los consumidores pueden hacer sus compras de supermercado en cualquier momento, incluso fuera del horario normal en el que operan las tiendas fisicas.

 Bajos costos

 

Las tiendas en línea a menudo tienen costos operativos más bajos en comparación con las tiendas físicas. Aspectos como alquiler de locales, gastos de mantenimiento, fuerza laboral pueden ser considerablemente menores y algunos casos inexistentes.

Todo lo que pueda ahorrarse gracias a estas medidas puede ser representado en el comercio en linea en precios más competitivos para los consumidores y mayores márgenes de beneficio para las empresas.

zappos

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Un ejemplo a mencionar es el caso de Zappos, una tienda de zapatos en línea, la cual es una minorista y la mayoría de su promoción y distribución la hace desde su comercio electrónico. No necesita el costoso espacio de venta al por menor que requieren las tiendas físicas. Esto les permite ofrecer una amplia gama de productos a precios competitivos.

 Gran variedad

 

Los visitantes y potenciales clientes al ingresar a un comercio electrónico por pocos clics tienen a su alcance el acceso a una vasta gama de productos y servicios en línea, y pueden comparar fácilmente precios, características y opiniones de otros usuarios.

Esta practicidad para comparar y elegir incentiva la toma de decisiones informadas, mejorando la satisfacción del cliente y fomentando la competencia saludable entre proveedores.

ebay

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En plataformas mucho más extensas como eBay, los consumidores pueden buscar un producto específico y comparar diferentes vendedores, precios y calificaciones de compradores anteriores, asegurándose de obtener la mejor oferta posible.

 Marketing dirigido

 

Las empresas usando todo el arsenal de herramientas de marketing digital disponibles tienen la capacidad de recolectar datos sobre el comportamiento y preferencias de los usuarios para entonces así personalizar la experiencia de compra, ofreciendo recomendaciones y promociones específicas para cada cliente.

La personalización puede aumentar las tasas de conversión y la satisfacción del cliente, al ofrecerle productos y ofertas que realmente le interesen a un nicho determinado de personas.

netflix

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Un ejemplo que podremos identificar en la actualidad es al usar Netflix, mientras estamos interactuando, la plataforma está recolectando datos sobre las preferencias de visualización de los usuarios para recomendar películas y series que les puedan interesar, mejorando la experiencia del usuario y aumentando el tiempo de visualización y retención en la propia plataforma.

 Inventarios simplificados

 

Las plataformas de comercio electrónico entre sus bondades nos presentan una gestión más eficiente del inventario, con sistemas automatizados que actualizan el stock en tiempo real y facilitan el seguimiento de productos sin utilizar herramientas externas.

De esta forma se reduce el riesgo de sobreventa o agotamiento de productos, mejorando la satisfacción del cliente y optimizando las operaciones comerciales.

webempresa woocommerce

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El crear un sitio web de comercio electrónico de WordPress en combinación con WooCommerce nos proporciona unas herramientas de gestión de inventario que permiten a las pequeñas y medianas empresas automatizar la actualización del stock y recibir alertas cuando los niveles de inventario son bajos, ayudando a evitar la sobreventa o el agotamiento de productos.

 Comunicación efectiva

 

Las herramientas tecnológicas que posee en la actualidad el comercio electrónico son impresionantes, permitiendo una comunicación más directa y efectiva con los potenciales clientes a través de chat en vivo, chatbots, correo electrónico y redes sociales.

Una comunicación directa y cercana se interpreta como una mejora en el servicio al cliente, pudiendo resolver dudas o problemas de manera rápida y puede fortalecer la relación entre la empresa y el cliente.

webempresa

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Múltiples sitios web de comercio electrónico utilizan una o varias de estas herramientas de comunicación para establecer un contacto más cercano con el cliente potencial. Este enfoque también se aplica a los proveedores de servicios, como Webempresa, que ofrece atención mediante un chatbot en vivo, formularios de contacto, respuestas a través de redes sociales e incluso más opciones para clientes habituales. Todo esto mejora la satisfacción y la lealtad del cliente.

 Adaptabilidad

 

Las tiendas en línea tiene la capacidad de adaptarse rápidamente a las demandas del mercado, añadiendo nuevos productos o servicios, o ajustando la oferta según las tendencias y necesidades de los consumidores.

Esta flexibilidad es un factor tan dinámico que facilita el crecimiento y la adaptación rápida a los cambios del mercado, permitiendo a las empresas escalar sus operaciones de manera eficiente.

etsy

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Si tenemos que mencionar la adaptabilidad de algún comercio electrónico de renombre, Etsy les otorga la opción a los artesanos y creadores individuales vender sus productos en línea y expandir su negocio rápidamente al agregar nuevos productos o adaptarse a las tendencias del mercado sin la necesidad de grandes inversiones iniciales.

 Análisis de datos

 

Las plataformas de comercio electrónico, entre la basta variedad de herramientas que tienen a su disposición, tiene la capacidad de recopilar una gran cantidad de datos sobre el comportamiento de los usuarios, las ventas y las tendencias del mercado.

Este análisis de datos permite a las empresas tomar decisiones informadas, optimizar sus estrategias de marketing y mejorar continuamente la experiencia del cliente.

google analytics

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Google Analytics es una de estas potentes herramientas que los propietarios de tiendas en línea utilizan para obtener información detallada sobre el tráfico de su página web, el comportamiento del usuario y las tasas de conversión, permitiéndoles tomar decisiones informadas para optimizar sus estrategias de marketing y mejorar la experiencia del cliente.

 Desventajas del comercio electrónico

 

Aunque el comercio electrónico ofrece una gran variedad de ventajas que no podemos negar, también presenta una serie de desventajas que pueden resultar desafiantes tanto para los potenciales clientes como para las empresas y emprendedores que quieran tomar este camino.

A continuación, vamos a destacar algunas de las desventajas más relevantes del comercio electrónico que vale la pena tener presente.

 Seguridad y privacidad

 

usuarios malintencionados

Aunque parezca desafortunado, existe un porcentaje bajo, pero igual de perjudicial, de usuarios malintencionados que buscan vulnerar la seguridad y robar información en internet. Es por ello que la protección de los datos personales y financieros de los usuarios es un desafío constante en el comercio electrónico.

Las violaciones de seguridad y los ataques cibernéticos pueden comprometer la información sensible de los clientes, lo que puede llevar a la pérdida de confianza y reputación, además de posibles sanciones legales.

El pasado refleja estas preocupaciones válidas, donde algunas empresas y sitios web de renombre han sido víctimas de ataques informáticos, sufriendo violaciones de seguridad que comprometen la información sensible y privada de miles de usuarios (nombres, direcciones, números de tarjetas de crédito y débito, etc.).

Este tipo de incidentes puede afectar de manera permanente la reputación de la empresa, además de conllevar consecuencias adversas como multas y costos legales significativos.

 Ausencia del contacto físico

 

compra fisica

Todos aquellos consumidores y clientes que hagan uso del comercio electrónico no tienen la oportunidad de ver, tocar o probar los productos antes de comprarlos, lo que puede afectar su decisión de compra.

Esto puede llevar a insatisfacción del cliente si el producto no cumple con sus expectativas o no coincide con la descripción en línea, resultando en devoluciones y costos adicionales para las empresas.

Al comprar ropa en línea, muchos consumidores encuentran que las tallas no coinciden con sus expectativas, lo que lleva a devoluciones frecuentes. Por ejemplo, un cliente que compra un vestido en línea podría descubrir que el color o el ajuste no es como esperaba.

Este factor ha sido claramente considerado por las grandes cadenas de tiendas en línea y empresas de comercio electrónico, que han innovado ofreciendo opciones donde un cliente puede solicitar un producto y recibirlo sin pago previo. Una vez que el cliente recibe el producto y decide si lo desea, puede proceder a realizar el pago.

 Problemas de logística

 

entrega en persona

Los inconvenientes que pueden surgir al momento de gestionar a entrega de productos puede ser realmente diversa, especialmente en áreas remotas, y puede enfrentar retrasos o daños durante el envío por estos factores que pueden resultar impredecibles.

Por otro lado, una logística ineficiente puede causar retrasos en las entregas, lo que puede generar frustración en los clientes y dañar la reputación de la empresa.

Si bien cualquier comercio sea físico o electrónico si gestiona envíos locales o internacionales se ve afectado por estas circunstancias; sin embargo, en casos extraordinarios como durante la época de la pandemia de COVID-19, muchos consumidores experimentaron retrasos significativos en la entrega de productos comprados en línea debido a la alta demanda y problemas logísticos.

 Falta de la interacción personal

 

cliente y vendedor

Aunque ya hemos abordado esta situación en puntos anteriores, es momento de plantearlo desde un punto de vista más natural. Por instinto, somos seres sociales que, a pesar de nuestra individualidad, buscamos la interacción para relacionarnos.

Este aspecto tan “básico, pero irremplazable” es un factor que el comercio electrónico no puede replicar, ya que carece del componente de interacción personal que ofrecen las tiendas físicas, donde los empleados pueden proporcionar asistencia directa y resolver dudas.

La falta de interacción personal puede afectar la experiencia del cliente, especialmente para aquellos que valoran la asesoría y el servicio personalizado al momento de realizar compras.

Un cliente que compra productos electrónicos en Best Buy en su versión en línea puede no recibir la misma asesoría y recomendaciones personalizadas que obtendría en una tienda física, donde los empleados pueden ofrecer consejos basados en sus necesidades específicas.

 Dependencia de la Tecnología

 

sin internet

Aunque parezca obvio, todas aquellas tiendas con una presencia parcial o total en línea dependen en gran medida de la tecnología y de una infraestructura de internet robusta.

Problemas técnicos, como fallos en el servidor, interrupciones en el sitio web o vulnerabilidades de seguridad, pueden afectar significativamente la capacidad de realizar transacciones y, en consecuencia, la imposibilidad de registrar ventas.

En un caso hipotético que puede suceder, si un proveedor de hosting ecommerce o una plataforma con creador de tiendas online llega a sufrir una caída generalizada, esta situación puede afectar a miles de tiendas en línea, impidiendo que los negocios pudieran procesar pedidos y atender a sus clientes durante varias horas.

 Competencia Intensa

 

ofertas de tiendas

Un punto que podría ser considerado como una ventaja es la facilidad en la cual hoy en día cualquier persona sin contar con conocimientos de diseño ni programación puede en pocos minutos crear una tienda online. Esta disponibilidad de acceso al mercado en línea ha generado una alta competencia entre las empresas, tanto grandes como pequeñas.

La competencia se ha vuelto intensa, lo que significa el lidiar con una guerra de precios, reduciendo los márgenes de beneficio y dificultando la diferenciación de productos o servicios.

Tiendas pequeñas de comercio electrónico a menudo compiten con marketplaces gigantes como Amazon y MercadoLibre, que pueden ofrecer precios más bajos debido a sus economías de escala, lo que hace difícil que las pequeñas empresas se diferencien y atraigan clientes.

 Costos de envío

 

envios cajas grandes

Este factor, además de ser fluctuante, puede variar por varias condiciones, sin embargo, los costos de envío pueden ser elevados, especialmente para productos grandes o pesados, y a menudo los consumidores siempre buscarán métodos para obtener envíos gratuitos.

Estos costos adicionales pueden resultar en desmotivar a los clientes a realizar compras en línea, afectando las ventas y los márgenes de beneficio de las empresas.

Una tienda de muebles en línea puede enfrentar altos costos de envío para productos grandes como sofás, mesas y camas. Para atraer a los clientes, muchas veces tienen que optar por ofrecer envío gratuito, lo cual reduce sus márgenes de beneficio.

 Devoluciones y reembolsos

 

cliente preocupado

Un derivado del punto anterior es el hacer valer las políticas de devoluciones y reembolsos previamente establecidos en los sitios web, estas políticas pueden ser complicadas, además de costosas de gestionar para las empresas.

Las devoluciones frecuentes pueden aumentar los costos operativos y logísticos, y gestionar estos procesos de manera eficiente es crucial para mantener la satisfacción del cliente.

Existen una variedad de comercios electrónicos que son conocidos por su política de devoluciones gratuitas, los cuales enfrentan altos costos logísticos debido a la gestión de devoluciones, ya que los clientes a menudo compran varios tamaños o estilos de calzado para probarse y luego devuelven lo que no les queda.

 Confianza del cliente

 

usuario angustiado

Otro punto que vale la pena destacar asociado con la competencia intensa es la saturación de opciones en múltiples sitios de comercio electrónico. Esto provoca que, como potenciales clientes, nos resulte difícil no ser escépticos sobre la calidad y autenticidad de muchos productos en línea, así como sobre la seguridad de las transacciones.

La falta de confianza puede disuadir a los clientes potenciales de realizar compras en línea, lo que afecta el crecimiento del negocio.

En mercados como AliExpress, algunos consumidores son reacios a comprar debido a preocupaciones sobre la autenticidad de los productos y la calidad, ya que muchos productos provienen de vendedores independientes con variada reputación.

  Conclusión

 

Establecer un nuevo proyecto web enfocado en ser una tienda en línea es hoy más fácil que nunca.

Más allá de ser la norma en la actualidad, el comercio electrónico ofrece un modelo de negocio dinámico y accesible que ha transformado la industria del comercio. Permite a las empresas alcanzar un mercado global y ofrece a los consumidores una experiencia de compra conveniente y personalizada.

Para aprovechar plenamente todas las ventajas que hemos descrito a lo largo de este artículo, es crucial que todos aquellos emprendedores y empresas puedan abordar de manera proactiva todas aquellas desventajas también descritas, como los problemas de seguridad, logística y la construcción de confianza con los clientes.

Al lograr establecer un balance entre las oportunidades y los desafíos que representa un comercio electrónico, todas aquellas pequeñas y medianas empresas puedan optimizar sus operaciones en línea y mejorar la satisfacción del cliente, lo que, en última instancia, conduce a un crecimiento sostenible y al éxito a largo plazo en el competitivo entorno digital.

La clave radica no solo en implementar soluciones tecnológicas robustas, sino también en mantener una estrategia de marketing adaptable que responda a las tendencias del mercado y a las expectativas cambiantes de los consumidores. Sin embargo, por encima de todo, lo esencial siempre será el ofrecer un excelente servicio al cliente.

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